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Productores de banano buscan contrarrestar la sobreoferta

 

Los productores de banano de todo el mundo coinciden en estandarizar el consumo de la fruta a nivel de los países en los que se ha consolidado su presencia.

Al cierre del año anterior, el comercio exterior del banano totalizó 509 millones de dólares, mostrando un crecimiento interanual de 4.5 por ciento, un comportamiento que continúa en lo que va del 2018.

En el año 2020, la Unión Europea y Centroamérica establecerán un arancel de 83 dólares por tonelada métrica de la fruta. La industria nacional ha visto una gran competencia en Guatemala, cuyo rendimiento de producción por hectárea es de 6,000 cajas contra las 1,800 en promedio de Honduras.

Así como el vecino país, diversas naciones han apostado fuertemente a la producción de banano, lo que ha provocado una sobreoferta que también impacta con precios bajos. Las empresas transnacionales pagan a los productores entre 5.43 y 5.86 dólares por caja, aunque el precio debería de ser arriba de los seis dólares (141 lempiras) por caja.

Mientras que los primeros esfuerzos para exportar a Europa dejaron precios de 6.23 dólares (146 lempiras) por caja.

“Necesitamos que los países que tradicionalmente no han sido consumidores lo empiecen a ser”, sostuvo el gerente de la Asociación de Productores de Bananos Nacionales (Aprobana), Maynor Velásquez.

El mayor comprador de la fruta es Estados Unidos, cuyo consumo se mantiene estable en todo el año, no así Europa, donde al finalizar el verano se reduce el consumo.

Los productores buscan nuevos compradores, mientras esperan que para el 2020 la Unión Europea empiece a liberalizar el mercado para la exportación de banano.

En el Congreso Internacional del Banano, celebrado a finales de septiembre 2017 en Miami, Estados Unidos, los expositores dieron a conocer que el consumo de banano per cápita en algunos países del Este de África es de 30 kilos al año, lo que significa entre 3 y 11 bananas al día por persona.

El director gerente de la Corporación Nacional Bananera (Corbana), Jorge Sauma, comentó que si las cifras fueran iguales en Europa y otros mercados de la industria bananera latinoamericana, no habría problemas por precios bajos.

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