fbpx

Científicos de Queensland crean una planta de banana modificada geneticamente

Los científicos de Queensland han hecho crecer con éxito la primera planta de banana modificada genéticamente. La planta es resistente a la mortal enfermedad de Panamá, o “el marchitamiento por Fusarium”, que prevalece en el sudeste de Asia y ha amenazado plantaciones en el Territorio del Norte, según publica ABC News.

En la actualidad preocupa que la enfermedad de Panamá pueda propagarse en el norte de Queensland y Nueva Gales del Sur. Tony Heidrich del Consejo de Productores de Bananas de Australia describe la magnitud de la amenaza: “En una palabra, diabólica”, dijo. “Esta enfermedad podría diezmar rápidamente todas las plantaciones en la zona donde se produzca el estallido”.

El profesor James Dale describe cómo sus colegas en la Universidad de Tecnología de Queensland desarrollan plantas de banana genéticamente modificadas. Insertamos un único gen de la resistencia en el genoma de la banana. “El gen evita que las células mueran cuando son atacadas”, dijo el profesor Dale. “El marchitamiento por Fusarium es una de las enfermedades más devastadoras de las bananas en todo el mundo y una creciente amenaza”, agregó. “No hay realmente ningún tipo de control de la enfermedad, salvo en la resistencia”. Una vez que el suelo se infesta con el hongo es prácticamente imposible deshacerse de el”.

Los científicos están utilizando la misma tecnología para tratar de impulsar el sector de los nutrientes que contienen las frutas. Es de esperar que esta técnica pueda ser utilizada en los países en desarrollo, donde plátano es un alimento básico.

Florence Wambugu de la Fundación Cosecha de África ha acogido con satisfacción la investigación. “Es de vital importancia, porque la malnutrición y la falta de vitamina A y zinc es un problema importante en África. Alrededor de 5 millones de personas menores de cinco años tienen deficiencia de nutrientes”, dijo. “Por lo tanto, este proyecto está muy bien orientado y  sé que tendrá un gran impacto”.

Hasta el momento los ensayos se han limitado a un invernadero. Se espera que comience un ensayo de campo en el norte de Queensland, en diciembre. El profesor Dale está convencido de que será un éxito. “El invernadero de prueba que hemos hecho es una muy dura prueba, mucho más grave que lo que creemos que actualmente ocurre en el campo.” Por lo tanto, creemos que la resistencia que hemos generado en el invernadero sera transferida sobre el terreno”, dijo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *